Dikke huisdieren

De helft huisdieren is te dik.

De helft van onze honden en katten zit minstens tien procent boven het ideale gewicht.
Tien procent van de huisdieren lijdt zelfs aan obesitas. Het overgewicht verkort de levensduur van de huisdieren aanzienlijk en de kans op breuken - te dikke honden of katten zakken gewoon door hun poten - neemt toe.
Dat blijkt uit een recente studie van dierenvoedingsproducent Hill's. De conclusies ervan worden bijgetreden door Marianne Diez, wetenschappelijk medewerkster van de Luikse universiteit. ,,De trend van te dikke honden is al een hele tijd geleden ingezet. Er zijn cijfers van tellingen bekend van 1974, in Groot-BrittanniŽ. Toen al zat zo'n 30 procent van de honden boven het ideale gewicht. Bij katten is de opmars van het gewicht later ingezet. Pas de voorbije vijf jaar wordt een algemeen overgewicht gemeten.''
Bij katten veroorzaakt vooral sterilisatie het overgewicht. ,,Men stelt vast dat een gesteriliseerde kat plotseling veel minder actief wordt'', zegt Marianne Diez. ,,Een gesteriliseerde kat beweegt minder, eet meer, verdikt. Zo simpel is dat.'' Grootste dikmaker van honden is het foute begrip van het huisdier. ,,Het is niet omdat de hond langs onze benen komt strelen dat het beest daarom voedsel wil. Ook het idee dat een huisdier driemaal daags moet eten, is compleet verkeerd. Honden in de natuur bijvoorbeeld voeden zich maximaal eenmaal daags. In extreme gevallen overleven ze zelfs op ťťn maaltijd per week.''

Breuken
Doordat de huisdieren te dik zijn, verhoogt het risico op ziektes en op breuken. Uit haar praktijk weet Marianne Diez dat overgewicht het beenderstelsel rechtstreeks aanvalt. ,,Om het simpel te zeggen: te dikke honden of katten zakken gewoonweg door hun poten onder het overgewicht. Het beenderstelsel van de dieren kan slechts een bepaald gewicht dragen.
Eenmaal de hond of kat daarboven gaat, breken de poten.'' Een en ander is bekendgemaakt tijdens de finale van Hill's Afslankingswedstrijd, gisteren in het kasteel van Limelette.
Tien honden kwamen er hun slanke lijf showen onder het het oog van een jury. Juryleden die wel iets afwisten van de dictatuur van het slanke lijf. Fotomodel Kelly Pfaff en judoka Gella Vandecaveye, bijvoorbeeld. Alle twee hebben ze een hond en alle twee beloofden ze plechtig het beest voortaan aan de lijn te houden. Figuurlijk dan. Vooral Vandecaveye nam alle schuld voor haar vette spaniŽl op zich. ,,Soms moet ik afvallen om in mijn gewichtsklasse te kunnen blijven. Dan eet ik vaak mijn bord niet leeg en schuif ik het overschot naar mijn hond toe. Tja, dan verdikt hij natuurlijk als vanzelf.''
Tinca, een vierjarig kruisingteefje slankte zich naar een hoofdprijs af. In acht weken dook het gewicht van Tinca van 7,8 kilogram naar 5,8. Baasje Marian Werrebroeck over die periode: ,,Het was voor mij even hard als voor Tinca. U kan het zich niet voorstellen hoe moeilijk het voor mij was om Tinca's smekende oogjes om een snoepje te negeren.''